Positive and Negative words in Spanish

Today, we’ll talk about something a bit simpler – positive and negative words in Spanish.

Let’s start with the negative words.  As the name implies, there are words that have a negative meaning, but we will also see that sometimes can give a positive idea, so let’s see some examples.

Negative words in Spanish

No – no, not

Nadie / ninguno – nobody, no one

Nada – nothing, not anything

Nunca / jamás – never

Ningún / ninguna – none, not any

Tampoco – neither

Ni… ni – neither …. nor

Ni – not even


The words nadie / ninguno relate to people, both have the same meaning.

For example:

  • Nadie vino a la fiesta. – No one came to the party.
  • Ninguno quiere ir al mercado, todos están cansados. – No one wants to go to the market, everyone is tired.
  • Nadie tiene tiempo para hacer la carta. – No one has time to make the letter.
  • Ninguno en está habitación puede escribir en alemán. – No one in this room can write in German.

The words ningún / ninguna means the same but are divided in this way to make a difference in gender, that is to say male, female, for the words refer to people, things, countries, etc.

For example:

  • Ningún hombre ha llegado a Marte. – No man has reached Mars.
  • Ninguna de las chicas ha perdido su celular. – None of the girls lost their cell phone.
  • ¿Cuál de estos zapatos te gustan? Ninguno todos son del mismo estilo. – Which of these shoes do you like? Neither, are all the same styles.
  • Ningún país es completamente rico. – No country is very rich.

You can use the word ninguno instead of “ni+noun….ni+noun”, as in “neither” when there is multiple nouns that are specific and known.  For example:

  • ¿Quieres un suéter o un abrigo? No quiero ninguno de los dos. – Do you want a sweater or coat? Neither of them. (This is in lieu of saying, “No quiero un suéter ni un abrigo”)
  • Ninguno ha dicho lo contrario. – No one (neither one of them) has said otherwise.

Nadie is better used when it is more general, as in “no one around” or “no one in the world”

  • Nadie quiere ir a Siberia en invierno.  No one wants to go to Siberia in the winter.

Keep in mind that the negative word usually comes before the verb. Here are some other examples:

  • No me gusta comer pollo. – I do not like eating chicken.
  • No tengo hambre. – I’m not hungry.
  • Nadie está de acuerdo con tu decisión. – No one agrees with your decision.
  • Ninguno quiere hacer la tarea. – No one wants to do the homework.
  • Nada de lo que digas me hará cambiar de opinión. – Nothing you say will make me change my mind.
  • Ella nunca se casará con él. – She will never marry him.
  • Jamás compraremos esa casa, es muy vieja. – We will never buy that house, it is very old.
  • Ningún carro vuela todavía. – No cars fly yet.
  • Ninguna de mis amigas está en la fiesta. – None of my friends are at the party.
  • A mí no me gusta la carne y tampoco el pollo. – I do not like meat or chicken.  (I neither like meat nor chicken)
  • Ella no quiere comer y los niños tampoco.  – She doesn’t want to eat, and neither the children.
  • Cuando llegamos no había nadie, ni el doctor ni la secretaria. – When we arrived there was no one, neither the doctor nor the secretary.
  • Yo no comí ni un solo pedazo de pastel. – I did not eat a single piece of cake.

When negative words are used after: más que, mejor que, it express an affirmative idea.

For example:

  • Para mí, él es mejor que nadie. – To me he is better than anyone.
  • Te necesito más que nunca. – I need you more than ever.
  • Ahora más que nunca es bueno que él esté presente. – Now more than ever it is good that he is present.

Negative Idioms:

Ni yo tampoco – me neither

Ya no – no longer, not any more

Todavia no – not yet

Aún no – not yet

De ninguna manera – no way, by no means

De ningún modo – no way, by no means

Ni siquiera – not even

Para nada – not at all

(en / por) ninguna parte – nowhere

(en / por) ninguna lado – nowhere

(en / por) ninguna lugar – nowhere

Por nada del mundo – never, not for all the world


Now let’s stop being so negative, and learn about positive words!

Positive words in Spanish

Algo – something

Alguien / alguno – someone

Algún / alguna / algunos / algunas – some

Siempre – always

También – also

Aún – still

Todavía – still

Ya – already

The words alguien / alguno refer to people, both have the same meaning.

For example:

  • ¿Alguien tiene hambre? – Is someone hungry?
  • Alguno de los chicos tiene el libro, vamos a preguntar. – Some of the guys have the book, let’s ask.
  • ¿Cómo pretendes que alguien te ayude si tú no ayudas nunca? – How do you expect someone to help you if you never help?
  • Alguno va a venir, no lo dudes. – Someone will come, no doubt.

With the words algún / alguna / algunos / algunas mean the same but are each used to agree with the gender and number (singular/plural).

For example:

  • Algún programa de español tiene que ser fácil. – Some Spanish program has to be easy
  • Algunas de las chicas tiene que trabajar tarde. – Some of the girls have to work later.
  • Algunos de estos carros van a terminar en chatarra. – Some of these cars will end up as junk.
  • Algunas de las familias del programa van a recibir ayuda. – Some of the families in the program will get help.

Here are some more examples with positive words:

  • Algo de todo esto debe ser bueno. – Some of this should be good.
  • Quiero algo que realmente me guste. – I want something that I really like.
  • Alguien debe de hablar con ella. – Someone needs to talk to her.
  • ¿Alguno de nosotros podrá ayudarla? – Can any of us can help her?
  • Algún lugar debe ser divertido. – Some place should be fun.
  • Alguna casa tiene lo que necesitamos. – Some house has what we need.
  • Algunos perros sufren cuando hace calor. – Some dogs suffer when it is hot.
  • Algunas cosas son indispensables en la vida. – Some things are essential in life.
  • Siempre estaré a tu lado. – I will always be by your side.
  • Viviremos en esta ciudad siempre. – We will live in this city forever.
  • Ella quiere un refresco también. – She wants a drink too.
  • Todos irán a la fiesta conmigo también. – Everyone will go to the party with me too.
  • Ella está feliz aún por su premio. – She is still happy for her award.
  • Aún hay pastel para mi novio. – There is still cake for my boyfriend.
  • Todavía quiero ese suéter tan lindo. – I still want that very cute sweater.
  • Ella todavía está enamorada de él. – She is still in love with him.
  • Ya hemos visitado todas las ciudades importantes. – We have visited every major city.
  • Ellos ya hicieron la tarea como dijo su mama. – They already did the job as her mom said.

See y’all later – and don’t forget to stay positive!

photo credit: mcfcrandall via photopin

One comment on “Positive and Negative words in Spanish

  1. Pingback: More about Spanish Prepositions | LetsGoSpanish

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